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Le Manuel d’Epictète – Leçon 27

Tout comme on ne se donne pas un objectif pour le manquer,  de même l’essence du mal n’existe pas dans le monde. 

Commentaire: Cette leçon est très courte, et pour un fois, plutôt cryptique. Ma compréhension est qu’elle se situe dans la lignée de la leçon 8 qui disait: Ne t’attends pas à ce que les choses arrivent comme tu le souhaites; mais souhaite qu’elles arrivent comme elles arrivent, et tu auras une vie heureuse. Epictète semble se référer à un ordre naturel de l’univers et nous invite à ne pas nous laisser emporter à penser que certaines choses sont fondamentalement mauvaises. Un des piliers de la pensée stoïque est que, parfois, de certaines difficultés naissent de grands biens. Cette leçon nous invite également à explorer la fameuse phrase que Platon prête à Socrates: Nul n’est méchant volontairement.

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Le Manuel d’Epictète – Leçon 26

Les expériences partagées nous permettent de comprendre ce qui est à notre portée. Ainsi, par exemple, si quelqu’un casse un verre, nous nous disons tout de suite: “ce sont des choses qui arrivent”. Rappelle-toi donc que, si c’est un de tes verres qu’on casse, tu dois dois avoir la même réaction que lorsque cela arrive à quelqu’un d’autre. Applique ceci à des choses plus importantes. Quelqu’un d’éloigner perd son enfant, sa femme ou son mari? Personne ne dira autre chose que “Cela fait partie de la condition humaine”. Mais quand on subit soi-même une telle perte, on s’écrie: “Ah, quel malheur, pauvre de moi!” Il faudrait pourtant se rappeler ce que nous avions ressenti en apprenant que cela était arrivé à quelqu’un d’autre.

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Le Manuel d’Epictète – Leçon 25

On a préféré quelqu’un d’autre que toi pour une réception, une distinction ou pour un mandat? Si ces choses sont bonnes, réjouis-toi pour la personne qui les a obtenues. Si elles sont mauvaises, ne sois pas fâchés de ne pas les avoir obtenus. Et souviens-toi que, n’en faisant pas autant que d’autres pour obtenir des choses qui ne dépendent pas de nous, tu ne peux pas t’attendre à en recevoir une part égale. 

Comment le pourrais-tu si tu ne fréquentent pas les notables, et que d’autres le font. Si tu ne les flattes pas et que d’autres le font. Tu serais injuste et insatiable, si, sans en avoir payé le prix, tu veux recevoir pour rien ce qu’ils vendent.

Quel est le prix d’une salade? Disons un Euro. Quand quelqu’un reçoit une salade en payant un Euro et que tu n’en reçois aucune, parce que tu n’as pas payé, tu ne penses pas avoir moins reçu. Elle a sa salade, tu as ton Euro, que tu n’as pas donné. 

De même, tu n’as pas été invité.e à un repas? C’est que tu n’en as pas payé le prix, soit en flatterie, soit en services rendus. Paye donc ce prix, si tu y trouves un avantage; mais si tu veux à la fois ne pas payer et recevoir, tu es insatiable et stupide.

N’as-tu rien obtenu à la place du repas? Si, ce que tu as obtenu c’est ne pas avoir eu à flatter quelqu’un que tu ne voulais pas flatter, c’est de ne pas avoir eu à supporter l’insolence de ses secrétaires dans la salle d’attente.

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Le Manuel d’Epictète – Leçon 24

Ne te laisse pas décourager par des pensées comme “je vais vivre sans gloire, je ne serai jamais rien nulle part”. Ne pas vivre honorablement est un mal, mais aucun mal ne peut t’arriver par la faute des autres, ni rien de honteux. Est-ce que cela dépend de toi, de recevoir un certain poste ou d’être invité à une réception? Pas du tout. Comment cela peut-il donc être humiliant? Comment peux-tu n’être jamais rien nulle part, toi qui ne dois montrer qui tu es que dans les choses qui dépendent de toi,  c’est là où tu as le plus grand mérite.

“Mais je je ne pourrai pas venir en aide à mes amis”.  Qu’est-ce que tu racontes? Tu ne pourras leur donner d’argent ou être en mesure de leur accorder la citoyenneté? Qui t’a dit que ces choses-là dépendent de nous et ne sont pas les affaires des autres? Qui peut donner aux autre ce qui n’est pas en sa possession? 

On te dira :”Alors obtiens ces choses! Que nous puissions aussi en profiter!” Si je peux me les procurer de manière honorable et bienveillante, en restant fidèle à mes principes, montrez-moi la voie et je le ferai. Mais si vous demandez que je perde les choses qui m’importent afin que vous puissiez acquérir des choses qui ne sont pas des biens, voyez comme vous êtes injustes et déraisonnables. Dites, que préférez-vous? L’argent ou un.e ami.e fidèle et digne d’estime? Aidez-moi plutôt à être cet.te ami.e plutôt que de me faire agir de sorte que je cesse de l’être.

“Mais”, diras-tu, “mon pays va rester sans le soutien que je pourrai lui apporter!” Encore une fois, de quel soutien parles-tu? C’est vrai, tu ne lui offriras pas un monument ou un centre sportif. Et alors? Un forgeron ne te fait pas de chaussures et un cordonnier ne fabrique pas d’armes, il est suffisant que chaque personne remplisse son rôle. En donnant à ton pays un citoyen ou une citoyenne honorable et fidèle, ne lui rends-tu aucun service? “Loin de là”, diras-tu. Tu vois! En agissant ainsi, tu ne peux pas lui être inutile.

“Mais quel sera mon rôle dans la société”? Celui que tu pourras avoir en restant fidèle et digne d’estime. Si en voulant servir la collectivité, tu cesses de l’être, quel service pourras-tu donc rendre, étant malhonnête et sans loyauté?

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Le Manuel d’Epictète – Leçon 23

Si un jour il t’arrive de prêter attention aux choses extérieures dans le but de plaire à quelqu’un, aie conscience que tu as perdu pied. Contente-toi de toujours être philosophe. Si en plus tu veux en avoir l’apparence, aies-en l’apparence pour toi-même, cela suffira.

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Le Manuel d’Epictète – Leçon 22

Si tu aimes la philosophie, prépare-toi dès le début à des moqueries et à des remarques ironiques, tu entendras dire “ah voilà, tout à coup, te voilà devenu.e philosophe!” ou “qu’est-ce qui nous vaut cet air supérieur?” Mais toi, n’aie pas l’air hautain, mais restes-en à ce qui te semble juste, avec la conviction d’avoir reçu ton rôle des dieux. Garde en tête que si tu reste fidèles à tes principes, celles et ceux qui se moquaient finiront par t’admirer, mais si tu leur cèdes, on rira de toi deux fois plus fort.

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